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看懂特朗普贸易大战的虚与实

tom 2018-1-30 11:25

特朗普总统批准对大型家用洗衣机与太阳能产品征收惩罚性关税,引发全球媒体高度关注,舆论方向一致指向“贸易大战正式开打”,而且即使惩罚对象不限进口国家,各界依然推论,认为特朗普开启贸易战的直接目标就是中国 ...

特朗普总统批准对大型家用洗衣机与太阳能产品征收惩罚性关税,引发全球媒体高度关注,舆论方向一致指向“贸易大战正式开打”,而且即使惩罚对象不限进口国家,各界依然推论,认为特朗普开启贸易战的直接目标就是中国,不只单纯是贸易目的,还有打压中国的政治意涵。

不过,如果我们仔细观察特朗普签署多年未使用的“201条款”,进行惩罚的两项进口品,都是金额相对较小的品项,例如以韩国三星与LG为主的家用洗衣机,对进口120万台洗衣机课以20%的惩罚性关税,即使平均每台零售价达到1,000美元,涉及的金额也不过12亿美元,税收2亿4千万美元。

众人关注的焦点在太阳能模组,欧盟在美国之前已经对中国进行限价限量的惩罚,美国在这点还是落后欧盟,在201条款落实后,出口至欧洲与美国的价格会接近,特朗普的惩罚了不起只是补课而已。中国大陆的太阳能模组在2016年输出美国的金额是15亿美元,加上洗衣机的12亿美元,就算进口货全部被打垮,消费者全数转买美国货,也不过30亿美元,相较于美国每年超过5,000亿美元的贸易逆差,根本就是九年一毛,毫无实质影响。

我们观察这波所谓贸易大战的启动,还是充满特朗普惯用的吹牛、拉高收视率的手法,缩减贸易逆差、增加投资与制造业的工作,是特朗普在竞选期间不断高喊的政见,上任至今一年却一事无成。去年春天,特朗普与习近平在佛罗里达海湖庄园进行历史性会晤,双方气氛融洽,还出了一个削减中美贸易逆差的“百日计划”,但是2017年中美贸易逆差继续扩大,失衡问题更形恶化,无疑是对特朗普政权打了连续的耳光,但是去年特朗普陷入统治危机,白宫幕僚像走马灯换人,对朝鲜金正恩的挑衅束手无策,健保法案屡推屡败,一直到年底税改通过,才稍微扭转颓势。

特朗普启动贸易惩罚的连串动作,政治宣传的意味远大于实质惩罚,两件进口品金额不大,美国太阳能公司Suniva在破产同时提出申请的201条款,是去年4月底的事情,特朗普内阁并没有第一时间处理。直到今年元月17日特朗普在白宫接受路透社的专访,特朗普在被问及贸易相关议题时,才提到“我们最近会宣布一些具体的动作”,随后美国贸易代表莱蒂泽在22日宣布惩罚措施,特朗普则在26日率团浩浩荡荡前往瑞士达沃斯,发表繁荣的美国有利于全球的演讲。

特朗普在路透社的专访、在达沃斯的演讲中也特别强调,这些贸易惩罚措施不是针对中国,中国是贸易逆差最大的来源,但是我们的措施是全球的(It's not only China. China's just the biggest. It's everybody.)特朗普在达沃斯的演讲吸引全球目光,创下达沃斯论坛有史以来最热闹的场面,他宣示美国不会再对其它国家不正当的贸易行为“视而不见”,这些不正当贸易行为包括窃取知识产权和其它掠夺行为,却也强调他不搞孤立,而是深信“繁荣的美国有利于全球”,特朗普说:“作为美国总统,我会永远把美国放在第一位,就像其它国家领袖应当把他们的国家放在第一位一样。”出口转内销的政治宣传目的,昭然若揭。

特朗普将在元月30日的国情报告(State of the Union)中对贸易问题向国会以及全国人民提出说明,估计也会再提减少贸易不公平竞争、吸引资金回流、新增国内投资、创造就业机会等,同时强调他已经吸引苹果公司将2,450亿美元海外资金汇回,新增美国投资、提高黑人与妇女等少数族群的就业机会等政绩作宣传。但是实质的贸易惩罚措施,主要是影响层面更为深远的钢铁与铝材进口、以及认定更为复杂的智慧财产权剽窃两项议题,还需要时间才会见到具体措施。是否会祭出特朗普在路透社专访所说:“将会是想都没想过的数字”,仍然有待观察。

相较于需要行政、法院、甚至国际仲裁程序的贸易制裁,“弱美元”的汇率战术反而显得即时、有效、且轻易迫使世界各国必须跟进。美国财长穆钦在达沃斯公开弱美元的目标,过去一年,美元汇率指数从103一路贬值到89,贬值幅度高达14%,有利于美国出口贸易、有利于降低郭台铭等投资美国的成本、有利于苹果公司等海外非美元资产的回流,更有利于股票市场的上涨,这才是特朗普贸易战的主力部队。

贸易惩罚是高高举起的棍子,美元贬值与租税优惠则是放在眼前的萝卜,台湾不必执着在硬碰硬的国际贸易仲裁,也不必加入虚张声势的大国斗争口水战,台湾厂商与美国买主有长期紧密的互信,看懂特朗普、美国联准会与华尔街的阳谋,在投资美国的大框架下取得最大的利益,才是我们的最佳策略。

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