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特朗普真能被弹劾吗?

tom 2017-11-17 10:06

特朗普的丑闻让各方热烈探讨总统提前下台的可能,但学者卡斯•森斯坦的《弹劾:公民指南》告诉我们,事情没那么简单。 更新于2017年11月14日 07:12 作者:英国《金融时报》专栏作家 吉莲•邰蒂 在出版业 ...

特朗普的丑闻让各方热烈探讨总统提前下台的可能,但学者卡斯•森斯坦的《弹劾:公民指南》告诉我们,事情没那么简单。

更新于2017年11月14日 07:12

在出版业,把握良机能带来巨大收益。问问美国法律学者和多产作者卡斯•森斯坦(Cass Sunstein)就明白了。前段时间,他决定写一部有关美国的弹劾的巨著。他的《弹劾:公民指南》(Impeachment: A Citizen’s Guide)恰巧在围绕着总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)的丑闻加剧的那一天出版。

具体而言,几周前,正在调查特朗普团队与俄罗斯关联的联邦调查局(FBI)前局长罗伯特•米勒(Robert Mueller)起诉了特朗普竞选团队中的几个关键人物,包括特朗普前竞选经理、游说人士保罗•马纳福特(Paul Manafort)。

更多密封起诉书现在就躺在法院大楼之中,起诉对象是哪些人不得而知。因此,特朗普的反对者正在热切地讨论那个“i”开头的词(指弹劾(impeachment)——译者注);“Predict It”等政治博彩网站估测特朗普提前下台的几率为38%。

这个数字很惊人。但民主党阵营别高兴得太早——他们应该先看看森斯坦的书。森斯坦并没有说这本书是在评论特朗普——书中甚至没有提到这位总统的名字。但这本书的确解释了弹劾这个概念的历史渊源,并列出了在哪些情况下可能将弹劾原则付诸实施。

森斯坦解释道,弹劾这个概念最初是为了解决一个矛盾。在18世纪末期,美国国父们希望建立强大和统一的领导;然而,他们也希望预防他们在英国国王统治下经历过的那种暴政。为了解决这个终极难题,他们赋予总统相当大的权力,但又规定如果有证据表明总统犯下“重罪和轻罪”,总统可以(且应该)被免职。

然而,国父们并没有特别清楚地定义“重罪和轻罪”。如果你想把这个词写入法律,你将面临着在诠释《圣经》这个问题上困扰基督教的那种思想之争,即:是应该按照宪法的字面含义来理解它、原原本本地把18世纪的条文应用到21世纪的生活之中,还是应该把宪法当做一份“活的文件”、需要适应现代世界作出相应调整?毫不奇怪,对于这个问题,现代法律学者无法形成统一的观点。已故的大法官瑟古德•马歇尔(Thurgood Marshall)是“活文件”一派。去年去世的最高法院法官安东宁•斯卡利亚(Antonin Scalia)生前一直认为,只有从字面上理解宪法,它才能发挥作用。

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当然,有些情况非常明确:正如森斯坦解释的,美国总统不能“仅仅”因为逃税、推行普遍不受欢迎的政策、牵涉性丑闻或者发动战争而受到弹劾。相反,如果犯下严重的叛国罪、收受贿赂或者利用安全机构诋毁对手并掩藏证据,他们可以受到弹劾。森斯坦写道:“从宪法的角度看,试图动用中情局(CIA)来阻止总统竞选委员会的不当行为被披露,无疑是一种轻罪。”后一点尤为重要,因为正是这种“轻罪”导致理查德•尼克松(Richard Nixon)在水门事件后被弹劾。但关键是,犯罪并不足以证明弹劾的正当性——而且并非所有可以引发弹劾的行为都是非法的。

然而,正如森斯坦所言,这仍留下了一个巨大的“灰色地带”,在这里,一项行为是否足以导致弹劾并不完全清楚。这并不一定是坏事。弹劾原则的全部意义就在于,它实施起来如此困难,以至于不会被广泛使用——但其涵盖的范围又足够广,因此可以起到威慑作用。森斯坦指出:“如果我们——也就是人民——想的话,我们可以把一位总统轰下台,但这个过程要费尽艰难险阻。”

这个“灰色地带”的问题在于,弹劾如何运用有可能受到政治因素影响,这造成了两大危险。一是,“极端的党派斗争、虚假信息的快速传播和各种行为偏误的结合”将引发对总统的不正当弹劾。二是,对政党的忠诚导致宪法条文被完全无视,国会拒绝对总统的正当弹劾。正如森斯坦所言,“历史表明,共和党极不情愿放弃共和党总统,而民主党也不例外。除非这个国家几乎一致反对这位总统,否则说服国会基本上不可能。”

那么就特朗普而言,情况如何?目前没有人知道。米勒迄今没有拿出任何证明总统有不当行为的证据,或许永远也拿不出;与此同时,特朗普的许多支持者坚信,整个事件只是由党派斗争驱动的假新闻。但如果不当行为的证据真的出现了,民主党几乎肯定会设法启动弹劾。不管怎样,局势很可能会变得难看,会恰恰被森斯坦所担心的那种党派斗争所主导。如今比以往任何时候都更需要冷静的头脑来保卫美国共和国:谢天谢地,我们有了这本书和书中列出的有用的弹劾适用场景清单。

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